Καρτέλ στα ξενόγλωσσα βιβλία

Πρόστιμα 5 εκατ. ευρώ σε δύο εταιρείες από την Επιτροπή Ανταγωνισμού
Καρτέλ στην αγορά ξενόγλωσσων βιβλίων διαπιστώνει η Επιτροπή Ανταγωνισμού, η οποία αποφάσισε την επιβολή συνολικού προστίμου 5 εκατ. ευρώ σε δύο εταιρείες που διακινούν στην ελληνική αγορά ξενόγλωσσα σχολικά βιβλία. Σύμφωνα με το σκεπτικό της απόφασης, οι δύο εταιρείες που εισάγουν και εμπορεύονται βιβλία σε επίπεδο χονδρικής κρίθηκαν ένοχες για κατάχρηση της δεσπόζουσας θέσης, για παραβάσεις που έγιναν την πενταετία 2002-2006, καθώς νόθευαν τον ανταγωνισμό. Υπολογίζεται ότι η αγορά του ξενόγλωσσου διδακτικού βιβλίου ξεπερνά τα 120 εκατ. ευρώ τον χρόνο. Στελέχη της αγοράς μάλιστα εκτιμούν ότι εν όψει της νέας σχολικής χρονιάς η συγκεκριμένη απόφαση δεν αποκλείεται να οδηγήσει σε μείωση στις τιμές των ξενόγλωσσων βιβλίων που χρησιμοποιούν οι μαθητές για την εκμάθηση ξένων γλωσσών στα φροντιστήρια και στα σχολεία. Ο φάκελος των ξενόγλωσσων βιβλίων παρέμενε ανοιχτός για τουλάχιστον πέντε χρόνια. Η έρευνα στην αγορά ξενόγλωσσου βιβλίου άρχισε το 2003, έπειτα από καταγγελία κατά της εταιρείας Απόλλων, ενώ στη συνέχεια η Γενική Διεύθυνση Ανταγωνισμού διεξήγαγε αυτεπάγγελτη έρευνα και για την εταιρεία Ευσταθιάδης Group. Όλα άρχισαν, όταν στις 17 Μαρτίου 2003 με έγγραφό της η εταιρεία Βιβλιοπωλεία Φλωρά Κosmos, η οποία δραστηριοποιείται στην αγορά της λιανικής πώλησης ξενόγλωσσου εκπαιδευτικού βιβλίου, κατήγγειλε στην Επιτροπή Ανταγωνισμού την εταιρεία Απόλλων Α.Ε. που δραστηριοποιείται στην αγορά της χονδρικής πώλησης ξενόγλωσσου βιβλίου. Σύμφωνα με την καταγγελία, η Απόλλων εκμεταλλευόταν καταχρηστικά τη δεσπόζουσα θέση που κατέχει στην αγορά της διακίνησης ξενόγλωσσου βιβλίου, ειδικά και διακριτικά εις βάρος της Φλωράς, με τη διακριτική μείωση προς αυτήν των εκπτώσεων που της χορηγούσε, την παρακώλυση των παράλληλων εισαγωγών σε ξενόγλωσσα βιβλία (των οποίων η Απόλλων έχει αναλάβει την αποκλειστική διακίνηση στην Ελλάδα), τη διακριτική μείωση προς την καταγγέλλουσα του ποσοστού των επιστροφών και τον αυστηρό περιορισμό του χρόνου επιστροφής των βιβλίων, τον περιορισμό στον χρόνο της πίστωσης και τον αποκλεισμό εξυπηρέτησης της καταγγέλλουσας από την κεντρική αποθήκη της.
Τι έδειξε η έρευνα
Η Γενική Διεύθυνση Ανταγωνισμού, μετά την έρευνα που διενήργησε, διαπίστωσε ότι σε κάποιες συμβάσεις διανομής που είχαν συναφθεί μεταξύ ορισμένων εκδοτικών οίκων και των δύο εταιρειών περιέχονταν ρήτρες καθορισμού τιμών, απαγόρευσης εξαγωγών και των παθητικών πωλήσεων σε συγκεκριμένες ομάδες πελατών. Με την απόφασή της η ολομέλεια της Επιτροπής Ανταγωνισμού διαπιστώνει την ύπαρξη συμπεριφορών που παραβιάζουν τον ελεύθερο ανταγωνισμό και απαιτεί από τις εταιρείες να παύσουν άμεσα τις πρακτικές που συνιστούν κατάχρηση της συλλογικής δεσπόζουσας θέσης. Όπως αναφέρει η απόφαση, οφείλουν να λάβουν όλα τα μέτρα που είναι απαραίτητα, ώστε να εξασφαλιστεί η ισότιμη μεταχείριση όλων των χονδρεμπόρων και των βιβλιοπωλείων. Επιβάλλει στην εταιρεία Απόλλων Α.Ε. Έκδοσης και Διακίνησης Εκπαιδευτικού Βιβλίου πρόστιμο 2.714.375 ευρώ και στην εταιρεία Ευσταθιάδης Group πρόστιμο 2.166.547 ευρώ. Στη δεύτερη εταιρεία επιβλήθηκε επιπλέον πρόστιμο 15.000 ευρώ για παροχή ανακριβών στοιχείων στη Γενική Διεύθυνση Ανταγωνισμού. Μέσα σε 30 ημέρες υποχρεώνονται να κοινοποιήσουν και οι δύο εταιρείες στην Επιτροπή τα μέτρα που προτίθενται να πάρουν και το χρονοδιάγραμμα εφαρμογής τους. Σε περίπτωση μη συμμόρφωσης, θα επιβάλλεται πρόστιμο 3.500 ευρώ για κάθε ημέρα καθυστέρησης συμμόρφωσης με την απόφαση. Οι δύο επιχειρήσεις, Απόλλων Α.Ε. Έκδοσης και Διακίνησης Εκπαιδευτικού Βιβλίου και Ευσταθιάδης Group, μπορούν να ασκήσουν έφεση κατά της απόφασης στο Διοικητικό Εφετείο.
ΣΤΕΛΕΧΗ ΤΗΣ ΑΓΟΡΑΣ
εκτιμούν ότι η συγκεκριμένη απόφαση μπορεί να οδηγήσει σε μείωση των τιμών των ξενόγλωσσων βιβλίων
Πηγή: Εφημερίδα ΤΑ ΝΕΑ